Ричард Матесон. Большой Сюрприз



OCR: Рудченко О.С

Старый мистер Хокинс обычно стоял у своей щербатой изгороди и подзывал к себе маленьких мальчишек, которые возвращались домой из школы.
- Ребятки! - кричал он,- Идите сюда, ребятки!
Большинство мальчишек боялись ходить рядом с этим забором, поэтому они принимались хохотать и дразнить старика дребезжащими от страха голосами. После воплей и хохота мальчики быстро отбегали подальше и долго потом хвалились друг перед другом своей храбростью. Тем не менее время от времени один из них осмеливался подойти к мистеру Хокинсу, и старик повторял ему свою неизменную нелепую просьбу.
Дети в городке распевали по этому поводу песенку, и вот какую:
- Вырой ямку, - дед сказал
и глазами замигал.
- Ты копай поглубже вниз
и найдешь большой сюрприз.
Никто не знает, с каких пор дети поют эту песенку. Иногда их родителям кажется, что они сами слышали ее в глубоком детстве.
Один совсем маленький мальчик начал было копать на дороге ямку своим песочным совочком, но скоро ему надоело, и он так и не откопал большого сюрприза. Больше никто не пытался последовать совету песенки, но...
...В один прекрасный день Эрни Виллакер шел домой из школы с двумя своими приятелями. Они все были на другой стороне улицы, как раз напротив дома Хокинса, когда старик появился в своем запушенном и заваленном хламом дворике и подошел к щербатой изгороди.
- Ребятки! - послышался его призыв.- Идите сюда, ребятки!
- Он имеет в виду тебя, Эрни, - поддразнил Виллакера один из мальчишек.
- Ну уж нет,- ответил Эрни. Мистер Хокинс тут же нацелил свой крючковатый палец в Эрни.
- Иди сюда, мальчик! - проскрипел он. Эрни нервозно огляделся.
- Иди, чего стоишь,- сказал ему один из его приятелей.- Чего ты боишься?
- Кто это боится? - ответил Эрни. - Никто его не боится. Просто моя мама сказала мне быть дома сразу же после уроков.
- Не ври! - сказал другой мальчишка. - Ты просто до смерти боишься старину Хокинса.
- Да кто его боится-то!
- Тогда иди к нему!
- Ма-альчик! - позвал снова мистер Хокинс.- Иди ко мне, мальчик!
- Ладно,- поколебавшись, бросил Эрни, - только не уходите отсюда, ждите меня здесь!
- Да не уйдем мы, не волнуйся!
- Ну,- Эрни подбодрил себя и перешел улицу, стараясь выглядеть отважно и гордо. Он переложил книги в левую руку и правой рукой откинул челку со лба. "Вырой ямку,- дед сказал",- пронеслось в его голове.
Эрни подошел к дырявой изгороди.
- Да, сэр? - спросил он.
- Иди сюда, поближе, ~ сказал старик, и его темные глаза сверкнули из-под клочковатых бровей.
Эрни сделал еще один шаг вперед.
- Ну что, боишься ты старого мистера Хокинса, а? - мигая, спросил старик.
- Нет, сэр,- ответил Эрни.
- Ну-ну, это хорошо,- проскрипел Хокинс.- Теперь слушай меня, мальчик, слушай внимательно. Ты хочешь найти большой сюрприз?
Эрни глянул через плечо. Его друзья стояли на месте. Он торжествующе ухмыльнулся им. И тут же мальчик едва не задохнулся от неожиданно нахлынувшего ужаса: худая стариковская рука вцепилась в его предплечье.
- Эй, сюда! - завопил Эрни.
- Полегче, мой малыш, - прошипел мистер Хокинс.- Тебя никто не собирается убивать.
Эрни дернулся. Слезы брызнули у него из глаз, когда старик придвинулся к нему еще ближе. Краем глаза Эрни успел заметить, что оба его дружка несутся прочь вниз по улице.
- С-сюда,- промычал Эрни.
- Перестань,- сказал старик.- Ну так что, хочешь ты получить большой сюрприз?
- Н-нет, спасибо, мистер.
- Конечно, ты очень хочешь! - подытожил мистер Хокинс. Вонючее его дыхание коснулось щеки мальчика, и Эрни снова попытался рвануться прочь, но хватка мистера Хокинса была железной.
- Ты знаешь, где поле мистера Миллера? - грозно спросил мистер Хокинс.
- Д-да.
- Знаешь большой дуб на этом поле?
- Д-да, да, я знаю.
- Ты пойдешь на это поле, станешь под дуб и повернешься лицом к церковному шпилю. Ты понял?
--Д-д-да-а!
Старик притянул его еще ближе к себе.
- Там ты остановишься, а потом отмеряешь десять шагов. Ты понял? Десять шагов.
- Да-а.
- Ты пройдешь десять шагов и выроешь яму глубиной в десять футов. Сколько футов? - он ткнул своим костлявым пальцем в грудь мальчика.
- Де-есять,- повторил Эрни.
- Так-то,- пробормотал старик. - Лицом на шпиль, шагай десять раз, и десять футов вниз - потом копай, копай, копай, - найдешь большой сюрприз.- Он помигал Эрни.- Сделаешь так, мальчик?
- Я? Да, сэр, конечно. Конечно.
Мистер Хокинс отпустил его, Эрни отпрыгнул и стрелой помчался вниз по улице. Его рука совсем оцепенела.
- Не забудь же! - крикнул ему вслед старик. Эрни припустился бежать еще быстрее и скоро увидел двух своих товарищей, которые поджидали его за углом.
- Он пытал тебя и хотел убить? - замогильным шепотом спросил один мальчишка.
- Не-а,- выдавил Эрни,- он не хотел от меня так м-много.
- Чего же он хотел?
- Что он предложил тебе?
Они понеслись вниз по улице, распевая:
- Вырой ямку, - дед сказал и глазами замигал.
- Ты копай поглубже вниз и найдешь большой сюрприз!
Каждый день после обеда они приходили на поле мистера Миллера и сидели под старым дубом.
- Ты думаешь, что там, под землей, правда что-нибудь спрятано?
- Не-а.
- А как ты думаешь, что там может быть?
- Что?
- Золото, наверное, - что же еще? Они говорили об этом каждый день и каждый день становились лицом к шпилю и отмеряли десять шагов. Потом стояли на этом месте, помечая землю носками своих ботинок.
- Он сказал тебе, что там лежит золото, да?
- Зачем бы он стал говорить нам это?
- Почему же тогда он сам не выроет эту яму?
- Потому что он старый и скрюченный, тупицы!
- Да-а? Ну, если там внизу и правда золото, то мы выкопаем его и поделим на три части.
Мысли об этом занимали их все больше и больше. По ночам им снились диковинные клады с россыпями золотых монет, они писали слово "золото" на своих школьных книжках, они постоянно раздумывали и прикидывали, что бы такое накупить на это золото. Они стали прогуливаться мимо дома мистера Хокинса, ожидая, что он снова подзовет их - тогда можно было бы спросить у него, точно ли золото зарыто в поле. Но старик пропал и больше не подзывал их к себе.
Однажды они шли из школы и вдруг увидели старика Хокинса, который стоял у своего заборчика и беседовал с каким-то чужим мальчишкой.
- Он же сказал нам, что это мы должны забрать себе все золото! - воскликнул Эрни.
- Да! - как эхо, подхватили остальные.- Пошли туда!
Сначала они побежали к дому Эрни, и Эрни спустился в погреб. Он достал оттуда лопаты. Друзья помчались по улицам, через участки, не разбирая дороги, и скоро очутились на поле мистера Миллера. Они встали под дуб, повернулись лицом к шпилю и отмеряли десять шагов. - Давайте копать,- сказал Эрни.
Их лопаты мягко вошли в черную землю. Они копали молча, сопя и раздувая щеки. Когда яма была глубиной уже в три фута, они остановились передохнуть.
- Так ты думаешь, там точно должно быть золото?
- Я не знаю, но мы должны откопать его раньше других мальчишек.
--Да!
- Эй, а как мы выберемся отсюда, если яма будет в десять футов глубиной? ~ спросил один из них.
- Мы вылезем отсюда по веревке, - ответил Эрни.
Они снова принялись копать. Около часа они без остановки выбрасывали наверх влажную теплую землю, которая уже горами возвышалась вокруг ямы. Их одежда, лица и руки - все было в грязи.
Когда края ямы стали вровень с их головами, один из мальчишек поднялся наверх, чтобы сбегать за ведром и веревкой. Эрни и другой мальчишка продолжали копать, выбрасывая землю из ямы наверх. Начал накрапывать дождик, спины и головы у детей скоро промокли, и они остановились передохнуть. Они в изнеможении уселись на сырую мягкую землю, ожидая возвращения своего друга. Их руки до самых плеч были в коричневой грязи.
- Как глубоко мы уже! - удивился мальчик.
- Шесть футов! - смерил взглядом Эрни. Третий вернулся, и они снова принялись за работу. Они копали и копали до тех пор, пока у них не заломило спины и руки.
- А-ах, как же вы глубоко, - сказал мальчишка, который поднимал наверх ведро с землей.- Да там ведь ничего нету!
- Он сказал: десять футов,- напомнил Эрни.
- Знаете что, у меня больше нет сил,- сказал мальчишка, который был наверху.
- Ну и вали отсюда, болван,- откликнулся Эрни.
- Я просто устал, - прокричал издалека убегающий мальчик.
Эрни повернулся к приятелю в яме.
- Тогда ты будешь поднимать землю наверх, - решил он.
- Ох, ладно,- пробормотал приятель. Эрни продолжал копать. Когда он поднял голову и взглянул наверх, ему показалось почему-то, что края ямы вот-вот обвалятся и засыплют его. Он неожиданно испугался чего-то.
- Вылезай наверх! - закричал в конце концов мальчишка с ведром,- Там ничего нету, не ясно, что ли? Уже есть десять футов.
- Еще нет десяти футов,- возразил Эрни.
- Так на какой мы глубине, Китаеза? - Эрни выпрямился и отер с губ песок. Теплые комья земли скатывались вниз с насыпи в яму. Из стенки вывалился жирный червяк и закопошился рядом с ногой Эрни.
- Ну, я пошел домой,- крикнул мальчишка сверху. - Мне влетит от матери, если я опоздаю на ужин.
- Тоже мне, еще один слабак, - в отчаянии сказал Эрни.
- Аа-х, как же я устал! - потянулся его приятель наверху.
Эрни попытался расправить плечи - как же ему стало больно!
- Ну, тогда все золото будет моим! - бросил он.
- Нету там никакого золота! - крикнул мальчишка сверху.
- Зацепи там веревку за что-нибудь, чтобы я смог вылезти потом из ямы с моим золотом, - ответил Эрни.
Мальчишка наверху огляделся вокруг и привязал веревку к кусту, росшему неподалеку от ямы, а другой ее конец опустил вниз. Эрни взглянул на небо и увидел, что оно потемнело - уже стояли сумерки.
Наверху появилось лицо мальчишки, заглядывающего в яму.
- Чего тебе здесь делать, пошли со мной, - дружелюбно предложил он.
- Я не уйду отсюда. - Эрни со злостью опустил голову и вонзил лопату в землю. Спиной он чувствовал взгляд своего друга.
- А ты не боишься? - спросил тот.
- Чего? - спросил Эрни, не поднимая лица.
- Я не знаю, - растерянно отвечал мальчик. Эрни копал.
- Ну,- сказал мальчишка сверху,- тогда я побежал.
Эрни замер на месте. Он услышал, как шаги егодруга смолкли в стороне. Он оглянулся вокруг себя и лязгнул зубами от холода. Он порядочно продрог в этой сырой и грязной ямище.
- Отлично, я остаюсь,- пробормотал он. Золото целиком принадлежало ему. Не такой он дурачок, чтобы бросить свое сокровище, как сделали другие. Он копал ожесточенно, отбрасывая землю на другую сторону ямы. Темнело.
- Еще немножко,- шептал он себе,- зато тогда я вернусь домой с сундуком золота.
Он уже едва держался на ногах, и вокруг было совсем тихо. Эрни чувствовал, как дрожь то и дело пробегает у него по спине. Он заставлял себя копать еще быстрее. "Я еще над ними посмеюсь, - думал он. - Я еще над ними всеми..."
Он откопал верх какого-то ящика - здоровенного, длинного ящика. Мальчик остановился, глядя вниз на доски и дрожа. "Найдешь большой..." С волнением он встал на ящик и потопал по нему ногами. Старое дерево издало глубокий глухой звук. Эрни быстро расшвырял лопатой землю с поверхности ящика, и лопата его застучала по крепкому дереву. Но очистить от земли весь ящик ему пока что не удалось - тот был слишком длинный.
Тут Эрни обнаружил, что крышка ящика состоит из двух половинок и каждая половинка закрыта на маленький ржавый железный замочек.
Он сжал зубы и сбил острым краем лопаты замок на одной половине. Половинка ящика откинулась.
Эрни дико закричал. Он вжался спиной в земляную стену и в бесконечном ужасе вытаращился на человека, сидевшего прямо перед ним в деревянном ящике.
- Сюрприз! - сказал мистер Хокинс.

Ричард Матесон. Большой Сюрприз